Como salvar os recifes de coral do mundo que estão morrendo





Um artigo de Sebastian Rotter para a Planet Rehab



Muitas pessoas estão cientes do importante papel que as plantas - especialmente as árvores - desempenham para tornar este planeta habitável para nós, humanos. O desmatamento, particularmente nas florestas tropicais, é um dos tópicos mais predominantes quando se fala sobre a proteção do meio ambiente. Embora este tópico certamente mereça seu papel em primeiro plano em muitas discussões, não devemos esquecer outra parte, muito menos visível do ecossistema mundial: os recifes de coral. Capazes de crescer em profundidades de mais de 300 pés, mas mais frequentemente encontrados em águas mais rasas do que 230 pés, os recifes de coral ocupam apenas 0,1% da área do oceano, enquanto sustentam 25% de todas as espécies marinhas em todo o planeta. Sua biodiversidade rivaliza com a das florestas tropicais, como a Amazônia. Infelizmente, os recifes de coral estão desaparecendo a uma taxa alarmante em todo o mundo, tanto pela destruição direta - como as práticas de pesca destrutivas - como pela destruição indireta devido ao aumento da temperatura do oceano e à mudança da química oceânica resultante do aquecimento do globo. O que podemos fazer para desacelerar a destruição desses valiosos ecossistemas e podemos até mesmo ajudá-los a se recuperar?



O papel dos recifes de coral - O que eles estão fazendo por nós?



Frequentemente chamados de florestas tropicais do mar, os recifes de coral suprem cerca de um quarto de todos os peixes em nossos oceanos com uma fonte de alimento, abrigo de predadores e um lugar para reproduzir e criar seus alevinos. Entretanto, não é apenas a vida marinha que se beneficia dos recifes de coral. Também somos nós, humanos, que nos beneficiamos muito com isso. O aspecto mais óbvio é que a perda de recifes de coral também resultaria na perda de uma grande porção de espécies marinhas (peixes), muitas das quais desempenham um papel importante como fonte de alimento para as comunidades locais nas regiões costeiras. Naturalmente, este efeito também repercutiria nas cidades além das regiões costeiras e reduziria grandemente a disponibilidade de peixe como fonte de alimento para todos nós no mundo. Além disso, milhões de pessoas ficariam sem trabalho, não apenas aquelas pessoas que estão diretamente envolvidas no processo de pesca, preparando e transportando o peixe, mas há também uma enorme quantidade de valor recreativo nos recifes, já que o mergulho e o snorkeling nos recifes e nas proximidades pode trazer uma grande receita do turismo para regiões e áreas pobres. O WWF informa em seu Relatório Planeta Vivo (2018) que a subsistência de 10 a 12% da população mundial depende diretamente da pesca e da aquicultura, e 4,3 bilhões de pessoas dependem do peixe como 15% de sua ingestão de proteína animal. De fato, um relatório elaborado pela Unidade Internacional de Sustentabilidade do Príncipe de Gales (ISU) juntamente com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UN Environment) e a Iniciativa Internacional dos Recifes de Coral (ICRI), publicado em 2018, estima que um cenário saudável de recife de coral deverá proporcionar benefícios econômicos adicionais de cerca de 35 bilhões de dólares no Recife Mesoamericano no Caribe e a mesma quantia no Triângulo dos Corais no Sudeste Asiático, as duas regiões do estudo de caso para o relatório, no período de 2017 a 2030.


É importante mencionar outro papel crucial que os recifes de coral desempenham e que beneficia a nós, humanos: eles fornecem uma zona tampão que protege nossas costas das ondas, tempestades e enchentes. De acordo com o Relatório Planeta Vivo do WWF, quase 200 milhões de pessoas em todo o mundo dependem dos recifes de coral para protegê-las de tempestades e ondas. Sem eles, muitas praias e edifícios se tornariam vulneráveis às ondas e tempestades, que são previstas para se tornarem ainda mais fortes no futuro devido às mudanças climáticas. Sem esses recifes, teríamos que construir fortificações nós mesmos, que podem ter custos astronomicamente altos, como pode ser visto no exemplo das Maldivas, onde após a mineração de corais e areia, foi necessário construir uma parede de proteção ao longo da costa que custou 10 milhões de dólares por quilômetro para ser construída.



Ameaças aos recifes de coral - Por que eles estão desaparecendo?


Os recifes de coral estão sujeitos a uma infinidade de diferentes ameaças, tanto de origem natural quanto humana. As ameaças naturais vêm principalmente de fenômenos relacionados ao clima, como furacões e ciclones, que resultam em ondas grandes e poderosas que podem devastar recifes inteiros de uma só vez. Além disso, o aumento da temperatura do mar, mudanças no nível do mar e mudanças na salinidade podem ser o resultado de padrões meteorológicos como o El Niño. Por fim, se certas populações de predadores se tornarem muito altas, como as de certos peixes, vermes marinhos, caranguejos e caramujos, os recifes também podem ser gravemente danificados. Entretanto, os recifes de coral podem se recuperar dos danos periódicos causados por essas ocorrências naturais, se for dado tempo suficiente para se recuperarem. Se forem submetidos a um estresse contínuo, por exemplo, devido à influência humana, sua capacidade natural de recuperação pode ser interrompida.


Podemos listar múltiplos fatores sob a influência humana nos recifes de coral. Mais notadamente, eles são (i) poluição, (ii) a pesca excessiva e o uso de práticas de pesca destrutivas, como o uso de dinamite ou cianeto, (iii) a coleta de corais vivos para serem usados em aquários, (iv) a mineração de corais como material de construção, (v) turismo descuidado onde as pessoas tocam e quebram pedaços dos recifes e agitam os sedimentos, (vi) projetos de construção, por exemplo, a construção de portos, resorts turísticos, etc., que levam à destruição direta dos recifes de coral, bem como ao aumento da erosão dos solos e de outras substâncias do chão. Estas acabam sendo levadas pelos rios até o oceano, onde podem sufocar os recifes.



Assim, podemos dizer claramente que a atividade humana é o fator decisivo para a destruição dos recifes de coral e sua incapacidade de recuperação adequada. Embora a destruição direta dos recifes possa ser identificada muito facilmente como uma razão óbvia para seu desaparecimento, a mudança em nosso clima global é um assassino mais oculto, mas é, em última análise, o fator que representa o maior risco para a sobrevivência dos ecossistemas de recifes de coral do nosso planeta.





Figura 1: Ilustração do 'arrasto de fundo' - Uma prática de pesca extremamente prejudicial que pode destruir mais de 90% das colônias de corais na área. Encontrado em eua.oceana.org.



Restauração dos recifes de coral - O que podemos fazer?


Então, se somos a principal razão para a destruição dos recifes de coral do mundo, há também algo que possamos fazer para restaurá-los ou para ajudá-los a se recuperar? Felizmente, a resposta é "Sim, nós podemos!".


A ideia principal que já levou a grandes histórias de sucesso na restauração de alguns recifes de coral gira em torno de uma das duas maneiras que um coral pode se reproduzir. Eles podem se reproduzir tanto sexualmente quanto assexuadamente. Seu método de reprodução assexuada também é chamado de fragmentação de corais. Em condições favoráveis ou por influência externa, tais como fortes correntes, um ramo pode se desprender de um coral e cair no recife ou ser arrastado pela corrente para outro local, onde pode se fixar e começar a formar uma nova colônia. Podemos usar este processo natural para criar fazendas de corais, onde quebramos partes de um coral saudável, cultivamos para ajudá-lo a crescer, e então - uma vez que esteja grande e forte o suficiente para viver sozinho no oceano - podemos transplantá-lo para o fundo do oceano, onde uma nova colônia de corais será estabelecida. Estas fazendas de corais podem parecer um pouco diferentes, dependendo do projeto. É possível cultivar os corais diretamente no oceano, de modo que eles estejam muito próximos da área onde estabelecerão novas colônias, ou em lagos de água salgada que imitam as condições do oceano, ou também em um ambiente de laboratório onde eles são cultivados sob condições muito controladas. Os laboratórios facilitam muito o acesso e o controle dos corais por um lado, mas por outro, será mais difícil imitar as condições de vida no oceano. A fragmentação de corais oferece outra grande vantagem sobre a reprodução natural dos corais: demonstrou ser substancialmente mais rápido o crescimento dos corais por meio da fragmentação - até 25 vezes mais rápido. Isto significa que os corais podem crescer em semanas e meses, em comparação com anos. Normalmente, um coral levará entre 25 a 75 anos para atingir a maturidade sexual, enquanto que usando a fragmentação de corais, este tempo pode ser reduzido para apenas três anos.


Normalmente, os corais recebem uma estrutura à qual podem se agarrar, para que não sejam arrastados pelas correntes. Isto pode ser realizado de diferentes formas. A imagem abaixo mostra o uso de Árvores de Coral amarradas ao fundo do oceano e sustentadas por um flutuador subsuperficial. Nem todas as espécies de corais são igualmente adequadas para serem cultivadas dessa forma, mas há muitas outras que aceitam muito essa abordagem.





Há muitas organizações diferentes que fizeram de suas missões repovoar nossos recifes de coral destruídos com novos corais que foram cultivados dessa maneira. A Planet Rehab é uma dessas organizações que - entre muitos outros projetos - estão trabalhando para salvar os extremamente diversos e importantes recifes de coral na área de Bocas del Toro no Panamá, na América Central. Por essa razão, a Planet Rehab está construindo um lago de água salgada que utilizará o processo de fragmentação acima mencionado (também fragging) para transformar pequenos fragmentos de corais velhos em corais novos e saudáveis que podem então ser transplantados para o fundo do oceano da região. Este projeto dependerá de pesquisa contínua a fim de identificar quais corais são mais adequados para esta região e terá a Planet Rehab trabalhando junto com outras organizações para encontrar as melhores maneiras de salvar e preservar os recifes de coral que ainda são saudáveis na região. Para mais informações sobre o projeto de restauração de corais em Bocas del Toro e para meios de apoiar a Planet Rehab, veja também planetrehab.org.



Fontes









The Prince of Wales’ International Sustainability Unit (ISU), United Nations Environment Programme (UN Environment), International Coral Reef Initiative (ICRI), S&P Trucost Limited (2018): The Coral Reef Economy - The business case for investment in the protection, preservation and enhancement of coral reef health.



WWF (2018): Living Planet Report – 2018: Aiming Higher. Grooten, M. and Almond, R.E.A.(Eds). WWF, Gland, Switzerland.









Andrew C. F. Taylor (2018): Nusa Islands Restoration Project – Bali Indonesia. Blue Corner Marine Research.