A Dura Realidade dos Incêndios na Costa Oeste





8.500 incêndios. Mais de 4 milhões de acres queimados. Quase 10.000 estruturas destruídas.1 Tudo em menos de três meses. A Califórnia nunca passou por uma temporada de incêndios tão severa.

As temporadas de incêndios do estado só aumentaram e se intensificaram nas últimas décadas – e mesmo nos últimos dois anos. Hoje, oito vezes mais terra é queimada anualmente do que na década de 1970.2 De 2001 a 2010, 7 milhões de acres foram queimados, e 12.428 estruturas foram destruídas - essas estruturas ocupariam uma área mais que duas vezes maior que centro de Los Angeles. De 2011 até hoje, cerca de 11 milhões de acres foram queimados, e cerca de 30.000 estruturas foram destruídas - mais de cinco vezes o tamanho do centro de Los Angeles.3Uma comparação direta destas duas décadas—2001-2010 e 2011-2020—mostra um aumento de 57% nas terras queimadas. E ainda mais chocante— 4,1 milhões de acres queimados em três meses em 2020. Isto é equivale a 60% da área de terra que queimou durante os nove anos de 2001-2010.





8 de setembro de 2020: Uma casa pega fogo no incêndio Creek Fire no condado de Fresno, Califórnia











Esta tendência de incêndios florestais de rápida propagação não surpreendeu os cientistas, pois simulações de modelos e dados climáticos da última década apontaram para os resultados atuais dos incêndios.5 De acordo com a insideclimatenews, a mudança climática já dobrou o risco de condições extremas de incêndio na Califórnia, e provavelmente irá dobrá-los novamente nas próximas décadas.6 Mesmo há uma década, os cientistas da UC Berkeley observaram que as mudanças climáticas fizeram com que a camada marinha, a neblina que mantém as florestas úmidas e a Bay Area resfriada, diminuíssem em ⅓. Mais recentemente, temperaturas mais altas, ventos mais fortes e umidade mais baixa tornaram as florestas "propensas a incêndios prolongados se queimadas".7 Devido a essas condições consistentemente desfavoráveis, a temporada de incêndios cresceu de cerca de quatro meses para quase um ano.8

Mas a frequência dos incêndios florestais é apenas uma parte do problema; sua intensidade também está aumentando. Em setembro, 900.000 acres de floresta do Oregon queimaram em apenas 72 horas. A média anual é de 500.000.9 No mesmo mês, na Califórnia, o incêndio do Complexo Norte consumiu 200.000 acres em apenas 1 dia. Esse aumento significativo na intensidade fica claro quando se compara os piores incêndios registrados na Califórnia: seis dos 20 incêndios florestais mais destrutivos ocorreram em 2020.10 Dois desses seis estão entre os 10 piores da história do estado.











Um mapa dos incêndios na Califórnia em 15 de setembro de 2020. Observe como os incêndios em amarelo são todos de 2020.11

Essas chamas extremas são prejudiciais para a saúde dos ecossistemas locais que nunca foram tocados por incêndios antes. Por exemplo, algumas sequoias costeiras da Califórnia queimaram este ano. Essas árvores enormes são normalmente conhecidas por sua capacidade de reter umidade. Quando ecossistemas (como essas florestas de sequoias) são queimados, a vegetação é morta e as propriedades do solo mudam. A água da chuva não é mais capaz de ser absorvida efetivamente pelo solo e, em vez disso, acumula-se nele.12 Esse excesso de água cria grandes quantidades de lama que provavelmente deslizarão morro abaixo - e conforme se movem, coletam destroços do chão da floresta. À medida que esses destroços se movem, eles ficam cada vez maiores, a ponto de que até mesmo as rochas possam ser levadas, causando deslizamentos de terra que podem demolir cidades.





Após os incêndios na Califórnia em 2017, deslizamentos de lama passaram pelo condado de Santa Bárbara a mais de 30 milhas por hora, matando 17 pessoas.13







Embora possamos não ser capazes de controlar a ignição natural dos incêndios, como os relâmpagos que iniciaram muitos dos incêndios da costa oeste este ano, podemos reduzir as chances de incêndios causados pelo homem. Apenas um ligeiro aumento em nossa consciência sobre o perigo de incêndio já ajuda muito. Por exemplo, em vez de deixar cair uma ponta de cigarro acesa no chão, pode-se colocá-la em um recipiente fechado ou em um copo d’água—minimizando a chance de um possível incêndio florestal.14 Ao iniciar fogueiras, há algumas regras a serem seguidas: apenas inicie-as em poços de incêndio oficiais sem vegetação seca nas proximidades, não inicie fogueiras durante ventos fortes e não deixe o fogo sem vigilância durante a noite.15 Regras semelhantes se aplicam para queimar lixo ou lixo de quintal—nunca queimar durante ventos fortes, queimar apenas em uma área contida e não deixar o fogo sem vigilância.

Também podemos dar um passo maior criando um "espaço defensável” perto de nossas próprias casas (se as árvores estiverem próximas), o que impede que os incêndios existentes se espalhem.16 Esta área, que se estende até 30 metros além da casa, é ajardinada de modo que as árvore ou arbustos não fiquem compactados, a grama seja cortada e as plantas mortas e secas sejam removidas.17 Ainda melhor seria plantar apenas plantas resistentes ao fogo, tais como madressilvas, groselhas ou rosas de sebe.18



https://www.redcross.org/get-help/how-to-prepare-for-emergencies/types-of-emergencies/wildfire/how-to-prevent-wildfires.html





https://www.redcross.org/get-help/how-to-prepare-for-emergencies/types-of-emergencies/wildfire/how-to-prevent-wildfires.html







Um diagrama do espaço defensável.19



Se todos tomarmos essas medidas, podemos evitar a ignição e propagação mais imediata dos incêndios florestais. Mas a longo prazo, devemos começar a mudar nossos hábitos a fim de retardar o aquecimento global—o que causa florestas mais secas e mais propensas à ignição. Para reduzir nossa pegada de carbono, podemos "comer baixo na cadeia alimentar", evitar comprar "fast fashion", dirigir menos e evitar viagens aéreas desnecessárias.20 Comendo mais frutas, vegetais, feijões e grãos, reduzimos nosso consumo de produtos animais (carne e laticínios), que representam mais de 14% das emissões globais de gases de efeito estufa causadas pelo homem. Ao evitar roupas baratas da moda, eliminamos a necessidade de despejar os itens que saem de moda no aterro sanitário que produz metano, um potente gás de efeito estufa. Ao dirigir menos, reduzimos as emissões de dióxido de carbono e nitrogênio. Da mesma forma, voar menos reduz as emissões de carbono e nitrogênio.

Estas mudanças ajudarão a reduzir a possibilidade de futuras ondas de calor, como a previsão da Comissão de Serviços Públicos da Califórnia de que em 2030, há 60% de chance de que três dos eventos de calor extremo durem mais de seis dias. Poderíamos reduzir a possibilidade de 2050 incêndios que queimariam 77% a mais de área na Califórnia do que agora.21 Um esforço unificado para mudar os hábitos acima mencionados será necessário para salvar nossas paisagens de queimadas. Vale a pena.